Twintig Jaar als Freelance Web Developer: Wijsheid Opgedaan en Lessen Geleerd

0
32

In de zomer van 1998, toen President Clinton fended uit beschuldigingen van seksuele ongepastheid en Donald Trump gefilmd een cameo in een Woody Allen film, ik begon aan mijn carrière als freelance web developer. Twintig jaar en meer dan 300 websites later, ben ik er nog altijd werken aan mijn eigen en altijd van huis. Over die tijd, ik heb het genoegen gehad om samen met vele vooraanstaande reclamebureaus en boutique design firma ‘ s, als de scores van lokale bedrijven en particulieren.

Degenen die geïnteresseerd zijn in het maken van de overstap naar freelancen hebben me vaak gevraagd voor advies, en ik ben blij om te helpen met wat woorden van wijsheid die ik u kan bieden. Dit artikel is een samenvatting van de veel van dat. En het kan handig zijn, niet alleen voor ontwikkelaars en programmeurs die willen freelance, maar ook ontwerpers, project managers, copywriters—iedereen die wil om zelfstandig te werken vanuit huis in onze industrie. Het is een carrière pad dat ik heb liefgehad, maar het is niet voor iedereen.

Mijn achtergrond

Geen van deze was gepland. Ik heb een tiener interesse in programmeren, eerst te leren over de Timex Sinclair 1000 en vervolgens Assembly Taal op de Apple II. Ondanks dit, na mijn afstuderen aan de universiteit, ik een carrière op de zakelijke kant van een tijdschrift publiceren. Minder dan zes jaar later, echter, ik moest een verandering, en mijn pad bracht me naar het Pratt Institute in New York, waar ik ingeschreven in een grafisch programma. Deze keuzevakken opgenomen in HTML en JavaScript die onverwacht weer mijn wens te programmeren. Een leraar vervolgens verwees me naar een recruiter en mijn nieuwe carrière als freelance front-end developer was geboren.

Het primaire element van een succesvolle freelancer

Als ik vroeg de meer existentiële vraag van hoe ik het heb overleefd, zo lang als freelancer, mijn antwoord is altijd hetzelfde: vooral betrouwbaar zijn. Begrijp me niet verkeerd; het is belangrijk dat mijn geleverde websites werken zoals beloofd—eisen moet worden voldaan en best practices gevolgd. Maar al snel vond ik dat mijn klanten waren niet per se op zoek naar de perfectie in het werk zelf. In feite, tot op deze dag, heb ik vaak het vreemde gevoel dat niemand, zelfs het ziet er naar mijn code zo lang als er geen bugs.

Wat echt van belang is om op tijd te leveren. Deadlines zijn heilig. Als project managers, die lijken voortdurend overwerkt en onder druk, kan afhangen van mij te houden aan een schema, dat is een kleiner deel van hun totale verantwoordelijkheid om hen te houden in de nacht. Voor dat, ik ben routinematig bedankte. Mijn creatieve gebruik van CSS of efficiënte JavaScript-codering? Zelden is dat ook erkend.

Het bereiken van deze vorm van betrouwbaarheid eindigt wordt de belangrijkste uitdaging voor een freelancer, vooral wanneer het jongleren met meerdere projecten voor meerdere klanten. Dan is er de extra stress van de wetenschap dat er niemand is om op te treden tijdens ziekte of noodgevallen. Mijn go-to sport-metafoor is dat het werken als onderdeel van een groep is als een basketbal team. Het hebben van een slechte opname nacht? Schotel van de bal naar een van je teamgenoten op te halen de speling. Een freelancer werken vanuit huis is meer als een bokser—je bent alleen in de ring met niemand anders te nemen creditcard of veronderstellen de schuld. Het gooien van de handdoek in de ring is niet een optie.

Onvermijdelijk zullen er echter problemen die van invloed kunnen zijn op zzp ‘ s vermogen om betrouwbaar te zijn. Vertragingen optreden, scopes wijzigen, deadlines verschuiven. Dat is bij open en eerlijke communicatie met de klant is noodzakelijk. In vroeger dagen was ik bang dat ik niet zou worden ingehuurd voor projecten in de toekomst als ik schommelde de boot op geen enkele manier. In werkelijkheid, echter, ik heb gemerkt dat juist het tegenovergestelde waar te zijn. Als de belangen van het project en de processen in gedachten worden gehouden, ik geloof klanten waarderen als rode vlaggen worden gewezen, zo moeilijk als die gesprekken kunnen worden. Een succesvolle freelancer is niet hetzelfde als één die is extreem buigzaam. Men moet proactief te zijn in het verwoorden van problemen die kunnen invloed hebben op zijn of haar rol op elk project.

De generalist die gespecialiseerd is

Mijn specialiteit is front-end development. Opdrachtgevers huren mij om mooie ontwerpen en deze te vertalen naar code die werkt in ieders browsers. Om dit te doen, ik heb master HTML, CSS en JavaScript. Ondanks het feit dat verhandelbare kennis in aanverwante gebieden, zoals Flash, toen het werd populair en nu WordPress, mijn belangrijkste expertise blijft ongewijzigd. En het is deze kern expertise die krijgt van mij werk.

Dit is belangrijk, omdat ik heb gemerkt dat de meeste projecten die ik ben ingehuurd als freelancer, met name de grotere, lijkt op een assembly line—verschillende personen zijn belast met de taak om een specifiek onderdeel van het proces tijdens het werken samen met anderen aan hetzelfde te doen. Uiteindelijk wordt alles samengevoegd tot het uiteindelijke product. Het is in deze gevallen als ik het gebruik is dat een vaardigheid die ik verwacht dat het heel goed doen. Dat heb ik veel aanvullende kennis is niet relevant.

Zoals ik weet zeker dat iedereen heeft gemerkt, de descriptives “full stack ontwikkelaar” en “full stack designer” hebben opgedaan bekendheid te laat. In vroegere dagen, we gewoon bedoeld om deze personen als het hebben van een brede vaardigheden in hun vakgebied. Wat de terminologie, het hebben van een brede strook van kennis is zeker een groot pluspunt en kan alleen dienen om het uitbreiden van iemands carrière, maar houd in gedachten dat het belangrijk is om die gedefinieerd vaardigheid die je beter doen dan de meeste. De freelancer, die de spreekwoordelijke jack of all trades and master of none (geen) is niet vaak zo verleidelijk om in te huren.

De mythe van diversificatie

Mijn perceptie vroeg was dat een freelancer zou meer financiële zekerheid dan het alternatief. In plaats van het hebben van al mijn eieren in één mand van een vaste werkgever, ik had verwacht dat het risico te spreiden onder een lijst met klanten. Er zou altijd iemand op te halen de speling als een van hen vloog de coop.

In de praktijk, hoewel, ik vond dit een onhoudbaar model, aangezien het gewoon niet mogelijk is te voldoen aan alle verzoeken om uw diensten tijdens de piekuren—er is alleen zo veel werk van ons tegelijk kunnen verwerken. Dit resulteert in een aantal cliënten per se gedwongen om elders te kijken naar hun projecten. Dan, de volgende keer mag je niet meer op de top van hun lijst met resources van freelancers.

Dit draagt bij aan de onvermijdelijke evenwicht waarbij één of twee klanten voor zich te vertegenwoordigen meer dan de helft van mijn bedrijf. Ik heb gezien dat dit de dynamische spelen opnieuw en opnieuw, ongeacht de ups en downs van de economie en de vraag naar mijn diensten. De kleinere, minder frequente klanten zijn er voor als ik anders beschikbaar, maar zijn niet mijn prioriteit. Op de zonnige kant, de primaire klanten die mij inhuren op een regelmatige basis biedt een betrouwbare bron van inkomsten; het negatieve is dat ik zelden zo divers als ik eenmaal hoopte dat ik zou worden.

Aan huis gebonden netwerken

Hoe kan men het verkrijgen van werk in de eerste plaats? Na het gebruik van een recruiter vroeg op, die, voor mij, was vooral nodig, omdat ik miste enige relevante ervaring, mijn netwerk uitgebreid als de mensen met wie ik gewerkt had onvermijdelijk verplaatst naar nieuwe werkgevers. Deze contacten, meestal ontwerpers en project managers, hield me in hun virtuele Rolodex als een bron, dus het vergroten van mijn netwerk.

Mijn andere belangrijk kanaal voor leads is van de eenvoudige handeling van het ontmoeten van mensen in het dagelijks leven en hen te vertellen over wat ik doe voor de kost. Deze informele gesprekken —zelfs met degenen die schijnbaar was niet nodig voor mijn diensten—vaak toevallige kansen die leiden tot het nieuwe werken. Zoals het spreekwoord zegt, het is niet de mensen die je kent, maar de mensen die ze kennen. Wees niet verlegen—de wereld te vertellen wat u te helpen bij het genereren van mond-tot-mond reclame. U bent uw eigen grootste voorstander van.

Terwijl LinkedIn dient als een handig kanaal voor de blootstelling is de freelancer een eigen website die u voorziet van de beste en meest gecontroleerde kans om te laten zien wie je bent en wat je doet. Maar, als iemand die heeft geraadpleegd met klanten in het inhuren van beslissingen, heb ik gezien dat veel van deze websites overschaduwen de zeer informatie die nodig is om een dergelijke keuze. Vermijd de verleiding van het maken van de website zelf een demonstratie van de vaardigheden. Vermijd onnodig animaties of afleiding. Het is het beste om te houden van belangrijke informatie, zoals het portfolio en cv, makkelijk te vinden en, ja, zelfs om af te drukken.

Natuurlijk, de meer herhalen business one kunnen zorgen, hoe minder er behoefte is aan het verkrijgen van nieuwe klanten. Ik geloof dat de persoonlijke relaties heb ik getracht te cultiveren zijn wat mij geholpen heeft met dit. Door de ontmoeting met belangrijke contacten in persoon, onuitgesproken obligaties worden gevormd die leiden tot echte partnerschappen, het overstijgen van de traditionele werkgever/contractant interacties. In de leeftijd van Skype en Slap, de freelancer werken vanuit huis kan gaan lange stukken zonder enige directe face-to-face communicatie met degenen voor wie zij werken. Als logistiek mogelijk is, moet men voorbij het scherm en een indruk te maken in de echte wereld.

Show me the money!

Er is geen twijfel dat mijn minst favoriete onderdeel van freelancen is de constante behoefte om te dienen schattingen. In feite, heb ik de neiging om naar te kijken als een no-win situatie. Als mijn inschatting is gemakkelijk geaccepteerd, is er een ondiep gevoel dat ik liet geld op de tafel; als een client reageert vol ongeloof dat ik gevraagd voor zo veel, ik voel me een gevoel van schaamte dat ik heb sterk overreached. Maar er is een misplaatste angst dat door het stellen van te veel, zal de klant worden beledigd en weg te lopen. Dat is mij nog nooit gebeurt. Als er iets, excuses worden aangeboden en de onderhandelingen beginnen.

Altijd onthouden, dat uw werk heeft waarde en verdient te worden gecompenseerd adequaat tegen marktconforme tarieven. Door het aanzienlijk underbidding schat, dat is altijd een verleiding als het werk is traag, het impliceert een klant dat je niet de waarde van je eigen werk. Op die zeldzame gelegenheden wanneer heb ik de fout gemaakt van het verkopen van mezelf kort, ik heb de neiging om te werken aan projecten die “boos”—niet bij de klant, maar op mezelf omdat ik geplaatst in een situatie waarin moet ik investeren meer tijd voor minder geld.

De factuur is ingediend en betaald. Wat dan? Vele prominente financiële adviseurs adviseren om een drie – tot zes-maand reservefonds voor noodgevallen. Wat ik zeg is dat, als freelancer, je kunt nooit genoeg. Booms en busts zijn gebruikelijk in de moderne economie en lijken te gebeuren met een grotere frequentie. Daarom, opslaan en sla wat meer. Ik heb doorstaan twee belangrijke economische neergang—de ineenstorting van de dot-com bubble in 2001 en de Grote Recessie van 2008. Elke keer, mijn inkomen in wezen opgedroogd voor een lange duur. Het hebben van genoeg spaargeld opzij te zetten stelde me in staat om te rijden uit de storm.

Het handhaven van een evenwicht tussen werk en leven

Er is al veel geschreven de laatste tijd over de geestelijke gezondheid van de uitdagingen van de mensen die werken in onze branche. De meesten van ons gaan door verschillende stadia van onze carrière, wanneer het op keer, de stress van professionele en persoonlijke ervaringen kunnen hun tol eisen. Ik ben niet immuun voor zijn. Als mijn carrière vorderde, de zorg-vrije mentaliteit van de jeugd werd langzamerhand verdrongen door de zorgen van waar mijn leven werd geleid. Zelfvertrouwen werd zelf-twijfel. En dat zie ik niet per se als een manifestatie uniek is voor onze branche, maar gewoon het gevolg van een mens in de moderne samenleving.

Van thuis uit werken als freelancer kan het erger maken. In de relatieve isolatie van een kantoor aan huis, het is gemakkelijk te glijden in een neerwaartse spiraal zonder anderen in de buurt te bemoedigen. Toen de tijd kwam, was het mijn verantwoordelijkheid om een gezamenlijke inspanning te bereiken voor mijn klanten en vrienden (vaak één en dezelfde) voor ondersteuning. Mensen kunnen betrekking hebben en inlevingsvermogen. We zijn niet alleen in onze strijd.

Wat helpt meest in het houden van mezelf evenwichtig is het krijgen van uit de buurt van de computer, of een video-scherm voor die kwestie, zo vaak mogelijk. Ongeacht van de werkbelasting, ik zorg ervoor om te reizen naar de sportschool, het bezoeken van vrienden, of gewoon gaan voor een wandeling. Ik heb ook regelmatig lessen te nemen die hebben niets te maken met mijn carrière te stimuleren verschillende delen van mijn hersenen. Nu, ik heb speciaal een aanzienlijke hoeveelheid vrije tijd aan het leren van het duits, dat is een mooie uitdaging geheel gerelateerd aan de ontwikkeling van het web.

Wanneer leer jezelf iets nieuws gerelateerd aan het werk proberen te maken van projecten die zijn leuk en uitdagend. Om uw motivatie hoog te houden, doen alsof je je eigen opdrachtgever en stel deadlines en mijlpalen. Vorig jaar, ik deed dat ook en ontwikkelde een jQuery plugin, die ik schreef over de CSS-Tricks, waarmee de browser om te lezen webpagina ‘ s hardop. Het was een geweldige leerervaring, en ik had plezier langs de weg.

Vooruit

Deze zijn mijn eigen reflecties op een freelance carrière, dat is dichter bij het einde dan in het begin. Anderen met een vergelijkbare carrière geschiedenis mogelijk verschillende indrukken en advies—de comments hieronder is een geweldig forum voor het verwoorden van de eventuele aanvullende of contrasterende meningen.

Als met een carrière, een freelancer heeft belichaamd zijn eigen set van beloningen en offers. En terwijl mijn spijt weinig, diegenen die overwegen freelancen zal zelf moeten beslissen of het goed is voor hen. De bevrijding van een deel van het maken van die beslissing is dat er echt geen “juiste” antwoord. We zijn allemaal verschillend, altijd in beweging, altijd in ontwikkeling. Wat werkte niet voor ons professioneel tien jaar geleden kunnen voelen perfect passend op een later tijdstip.

In een zin, hoewel, misschien is de beslissing al heeft gemaakt voor ons. Met het tijdperk van de levensduur van de werkgelegenheid op lange verleden en bedrijven ontladen werknemers in een sneller tempo dan ooit tevoren, is het misschien tijd om te erkennen dat we zijn allemaal freelancers nu.