Tjugo År som Frilansande webbutvecklare: Visdom Fått och Lärdomar

0
26

Under sommaren 1998, när President Clinton fended av anklagelser om sexuella oegentligheter och Donald Trump filmade en cameo i en Woody Allen film, som jag inledde min karriär som frilansande webbutvecklare. Tjugo år och mer än 300 webbplatser senare, är jag fortfarande på det—alltid arbetat med min egen och alltid från hemmet. Under den här tiden, jag har haft nöjet att samarbeta med många framstående reklambyråer och boutique design företag samt mängder av lokala företag och privatpersoner.

De som är intresserade av att gå över till att frilansa har ofta frågat mig om råd, och jag har varit glad att hjälpa till med vad ord av visdom jag kan ge. Denna artikel är en destillation av mycket av det. Och det kan vara bra att inte bara utvecklare och programmerare som vill frilansa, men även designers, projektledare, copywriters—alla som önskar att självständigt arbeta från hemmet i vår bransch. Det är en bana som jag har älskat, men det är inte för alla.

Min bakgrund

Inget av det här var planerat. Jag har en tonårig intresse av programmering, att först lära sig GRUNDLÄGGANDE på Timex Sinclair 1000 och sedan assembler på Apple-II. Trots detta, efter examen college, jag eftersträvade en karriär på den affärsmässiga sidan av tidningen publicerar. Mindre än sex år senare, dock, jag behövde en förändring, och min väg som tog mig till Pratt Institute i New York där jag är inskriven i en grafisk design-programmet. Detta ingår valfria kurser i HTML och JavaScript som oväntat åter min önskan att programmera. En lärare som sedan hänvisade mig till en rekryterare och min nya karriär som frilansande front-end-utvecklare föddes.

Den primära delen av framgångsrika frilansar

När jag frågade mer existentiella frågan om hur jag har överlevt så länge som frilansare, mitt svar är alltid detsamma: framför allt, vara tillförlitliga. Missförstå mig inte; det är viktigt att mina levererade webbplatser fungerar som utlovat—krav måste vara uppfyllda och bästa praxis som tillämpas. Men jag fann snabbt att mina kunder var inte nödvändigtvis ute efter perfektion i själva arbetet. I själva verket, till denna dag, jag har ofta udda känsla av att ingen ser på min kod, så länge det inte är några buggar.

Vad som verkligen är viktigt är att leverera i tid. Deadlines är heliga. Om projektledare, som verkar ständigt överarbetad och under tryck, kan bero på mig att hålla sig till ett schema, som är en mindre del av deras övergripande ansvar för att hålla dem på natten. För att jag är rutinmässigt tackade. Min kreativa användning av CSS eller effektiv JavaScript kod? Sällan är att även erkänt.

För att uppnå denna typ av tillförlitlighet slutar upp att vara den primära utmaningen för en frilansare, särskilt när jonglera flera projekt för flera kunder. Sedan finns det ytterligare en stress att veta att det finns ingen att gå in under sjukdom eller nödfall. Min go-to sport metafor är att arbeta som en del av en grupp är som att vara på ett basketlag. Att ha en dålig skytte natt? Skålen bollen till en av dina lagkamrater kan plocka upp den slappa. En frilansare som arbetar hemifrån är mer som en boxer—du är ensam i ringen med någon annan att ta kredit eller ta på sig skulden. Kastar in handduken är inte ett alternativ.

Oundvikligen, men det kommer att finnas frågor som kan påverka en frilansare förmåga att vara tillförlitlig. Inträffar förseningar, kikarsikten förändring, tidsfrister skift. Det är då öppen och ärlig kommunikation med kunden är nödvändig. I tidigare dagar, jag fruktade att jag inte skulle hyras för framtida projekt om jag gungade båten på något sätt. I verkligheten, men jag har hittat det motsatta för att vara sant. Om det bästa för projektet och dess processer hålls i åtanke, jag tror att kunderna uppskattar när röda flaggor pekas ut, som är så svåra som dessa samtal kan vara. Att vara en framgångsrik frilansare är inte samma sak som en som är alltför följsam. Man måste vara aktiv i att uttrycka sig i frågor som kan påverka hans eller hennes roll på alla projekt.

Att vara generalist som specialiserat sig

Min specialitet är front-end utveckling. Kunder som anlitar mig för att ta vackra mönster och översätta dem till kod som fungerar i alla webbläsare. För att göra detta, har jag tvungen att behärska HTML, CSS och JavaScript. Trots att de omsättbara kunskap inom närliggande områden, inklusive Flash när det var populärt och nu WordPress, min kärnkompetens är oförändrad. Och det är denna kärnkompetens som får mig att fungera.

Detta är viktigt eftersom jag har funnit att de flesta projekt där jag är anställd som en frilansare, särskilt de större, liknar ett löpande band—olika individer har till uppgift att slutföra en specifik del av processen medan du arbetar tillsammans med andra som gör samma sak. I slutändan, allt är monterat i den slutliga produkten. Det är i dessa fall när jag använder en färdighet som jag förväntas att göra mycket bra. Att jag har mycket kompletterande kunskap är irrelevant.

Som jag är säker på att alla har märkt, descriptives “full stack developer” och “full stack designer” har fått en framträdande plats sen. I tidigare dagar, vi hänvisade helt enkelt för att dessa individer som har en bred kompetens inom sina discipliner. Oavsett terminologi, med ett brett stråk av kunskap är helt klart ett stort plus och kan endast tjäna till att förlänga sin karriär, men ha i åtanke att det är viktigt att ha en definierad färdighet som du gör bättre än de flesta. Frilansare som är den ökända jack of all trades, master of none är inte ofta ser så lockande att anställa.

Myten om diversifiering

Min uppfattning tidigt var att vara en frilansare skulle ge mer ekonomisk trygghet än alternativet. Istället för att ha alla mina ägg i en korg av en permanent arbetsgivare, jag förväntade mig att sprida riskerna mellan en roster av kunder. Skulle det alltid finnas någon att plocka upp den slappa om någon av dem flög coop.

I praktiken, men jag har funnit att detta är en ohållbar modell som det är helt enkelt inte möjligt att tillgodose alla önskemål om era tjänster under högtrafik—det är bara så mycket arbete som någon av oss kan hantera på en gång. Detta resulterar i att vissa kunder nödvändigtvis tvungen att titta någon annanstans för att personalen sina projekt. Sedan, nästa gång kanske du inte längre vara på toppen av sin lista över frilansare.

Detta bidrar till den oundvikliga jämvikt där en eller två kunder att träda fram för att representera fler än hälften av min verksamhet. Jag har sett denna dynamiska spela ut och om igen, oavsett upp-och nedgångar i ekonomin och efterfrågan på mina tjänster. De mindre, mindre frekventa kunder är det för när jag som annars finns att tillgå men är inte min prioritering. På den ljusa sidan, med primära kunder som anlitar mig på en regelbunden basis erbjuder en pålitlig källa av inkomst, det negativa är att jag sällan är lika diversifierade som jag en gång hoppats att jag skulle vara.

Hemåt nätverk

Så hur gör man för att få arbete i första hand? Efter att med hjälp av en rekryterare tidigt, vilket för mig var särskilt nödvändigt eftersom jag saknade någon som har relevant erfarenhet och mitt nätverk utökas i takt med att människor med vilka jag hade arbetat oundvikligen gått vidare till nya arbetsgivare. Dessa kontakter oftast designers och projektledare, höll mig i sina virtuella Rolodex som en potentiell resurs, och därmed växande mitt nätverk.

Min andra betydande kanal för leads har varit från den enkla handlingen att möta människor i vardagen och dela med sig till dem vad jag gör för en levande. Dessa informella samtal även med dem som till synes hade inget behov av mina tjänster—ofta skapa serendipitous möjligheter att leda till nytt arbete. Som ordspråket säger, det är inte människor du känner, men de människor som de vet. Var inte blyg—tala om för världen vad du gör för att bidra till att skapa word-of-mouth remisser. Du är din egen största förespråkare.

Medan LinkedIn fungerar som en användbar kanal för exponering, det är frilansare egen webbplats som erbjuder de bästa och mest kontrollerade möjlighet att visa vem du är och vad du gör. Men, som någon som har samrått med kunder i hyra beslut, jag har sett så många av dessa webbplatser som skymmer mycket information som behövs för att göra ett sådant val. Undvik frestelsen att göra hemsidan själv en demonstration av färdigheter. Undvika onödiga animeringar eller distraktioner. Det är bäst att hålla viktig information, såsom portfolio och cv, lätt att hitta, och ja, även att skriva ut.

Naturligtvis, fler återkommande kan man få, desto mindre behöver det är att få nya kunder. Jag tror att personliga relationer har jag försökt att odla är vad som har hjälpt mig med detta. Genom mötet med viktiga kontakter i person, outtalade obligationer bildas som leder till äkta partnerskap, bort från en traditionell arbetsgivare/uppdragstagare interaktioner. I en ålder av Skype och Slack, frilansare som arbetar hemifrån kan gå långa sträckor utan några direkta ansikte-mot-ansikte-kommunikation med dem för vem de arbetar för. Om logistiskt möjligt, man måste gå förbi skärmen och göra ett avtryck i den verkliga världen.

Visa mig pengarna!

Det är ingen tvekan om att mina minst favorit del av frilansar är det ständiga behovet av att lägga fram beräkningar. I själva verket, jag har en tendens att se det som en no-win-situation. Om min uppskattning är lätt accepteras, det är en ytlig känsla av att jag har pengar kvar på bordet, om klienten svarar i misstro som jag bett om så mycket, jag känner en känsla av skam som jag har mycket overreached. Men det är en missriktad rädsla för att genom att be om för mycket, kommer kunden att bli kränkt och promenad bort. Det har aldrig hänt mig. Om något, ber om ursäkt erbjuds och förhandlingar påbörjas.

Alltid komma ihåg att ditt verk har ett värde och förtjänar att kompenseras på lämpligt sätt till marknadsmässiga priser. Av betydligt underbidding uppskattningar, vilket alltid är en frestelse när arbetet är långsam, det innebär att en klient som du inte värdesätter ditt eget arbete. Vid de sällsynta tillfällen när jag har gjort misstag som säljer mig kort, jag tenderar att arbeta med dessa projekt är “arg”—inte på klienten, men på mig själv för att placeras i en situation där jag måste satsa mer tid för mindre pengar.

Faktura har skickats in och betalade. Vad händer då? Många framstående finansiella rådgivare rekommenderar att hålla en tre – och sex-månaders-reservfond fond för nödsituationer. Vad jag säger är att, som frilansare, du kan aldrig spara tillräckligt. Bommar och byster är vanligt i den moderna ekonomin och verkar ske med större frekvens. Därför, spara och sedan på spara lite mer. Jag har uthärdat två stora ekonomiska nedgångar—kollapsen av dot-com-bubblan 2001 och den Stora Recessionen 2008. Varje gång, min inkomst i huvudsak torkade upp under en lång tid. Ha tillräckligt med besparingar avsätta gjort det möjligt för mig att rida ut stormen.

Att upprätthålla en balans mellan arbete och privatliv

Mycket har skrivits nyligen om de mentala utmaningar som de som arbetar i vår bransch. De flesta av oss går genom olika stadier av vår karriär då, ibland, betonar i sin professionella och personliga erfarenheter kan ta ut sin rätt. Jag har inte varit immun mot detta. Som min karriär fortskred, vård-gratis attitydförändring hos ungdomar var gradvis ersatts av oro där mitt liv var på väg. Självförtroende blev tvivel på sig själv. Jag ser inte detta nödvändigtvis som en unik manifestation för vår industri, utan helt enkelt resultatet av att vara en människa i det moderna samhället.

Arbeta hemifrån som en frilansare kan göra saken värre. I den relativa isoleringen av ett hemmakontor, är det lätt att glida in i en nedåtgående spiral utan att ha med andra i närheten för att erbjuda uppmuntran. När tiden kom, att det var mitt ansvar att göra en samlad ansträngning för att nå ut till mina kunder och vänner (som ofta är en och samma) för stöd. Människor kan relatera till och känna empati. Vi är inte ensamma i vår kamp.

Vad bidrar mest till att hålla mig balanserad är att komma bort från datorn, eller någon video tv för den delen, så ofta som möjligt. Oavsett arbetsbelastning, att jag se till att ta turer till gymmet, besöka vänner eller bara gå en promenad. Jag har också ofta ta klasser som har något att göra med min karriär att stimulera olika delar av hjärnan. Just nu, jag har ägnat en betydande del av fritiden till att lära sig tyska, vilket är en välkommen utmaning helt orelaterade till webb-utveckling.

För att lära dig något nytt med anknytning till arbete, försök att skapa projekt som är både givande och utmanande. För att hålla motivationen uppe, låtsas vara din egen klient och deadlines och milstolpar. Förra året, jag gjorde precis det och utvecklade en jQuery plugin, som jag skrev om för CSS-Tricks, som tillåter att webbläsaren för att läsa webbsidor högt. Det var en fantastisk och lärorik erfarenhet, och jag hade roligt längs vägen.

Framåt

Det här har varit mina egna reflektioner på en frilansande karriär som är närmare slutet än början. Andra med liknande karriär historia kan ha olika intryck och råd—kommentarerna nedan är ett fantastiskt forum för att uttrycka någon bekräftande eller kontrasterande åsikter.

Som med alla karriär, vara en frilansare har förkroppsligat sin egen uppsättning av belöningar och uppoffringar. Och samtidigt som jag beklagar är få, de som anser att frilansa kommer att avgöra för sig själva om det är rätt för dem. Befriande del i att göra detta beslut är att det finns egentligen inget “rätt” svar. Vi är alla olika, alltid förändras, allt utvecklas. Vad fungerade inte för oss professionellt för tio år sedan kan kännas mycket lämpligt vid ett senare tillfälle.

I en mening, men kanske beslutet redan har gjort för oss. Med era av livslång anställning länge förbi och företag att fullgöra de anställda i en snabbare takt än någonsin tidigare, kan det vara dags att inse att vi alla är frilansare nu.