Tjue År som Frilans webutvikler: Visdom Fått og erfaringer

0
24

I løpet av sommeren 1998, da President Clinton fended av anklager om seksuelle utilbørlig opptreden og Donald Trump filmet en cameo i en Woody Allen film, jeg la ut på min karriere som frilans web utvikler. Tjue år og mer enn 300 nettsteder senere, jeg er fortsatt på det—alltid jobber på min egen og alltid fra hjemmet. I løpet av den tiden har jeg hatt gleden av å samarbeide med mange fremtredende reklamebyråer og boutique-design firmaer, samt massevis av lokale bedrifter og enkeltpersoner.

De som er interessert i å bytte til freelancing har ofte spurt meg om råd, og jeg har vært glad for å hjelpe med hva ord av visdom jeg kan gi. Denne artikkelen er et sammendrag av mye av det. Og det kan vise seg å være nyttig, ikke bare for utviklere og programmerere som ønsker å freelance, men også designere, prosjektledere, tekstforfattere—alle som ønsker å arbeide selvstendig fra hjemmet i vår bransje. Det er en karrierevei som jeg har elsket, men det er ikke for alle.

Min bakgrunn

Ingenting av dette var planlagt. Jeg har en tenåring interesse i programmering, først lære GRUNNLEGGENDE på Timex Sinclair 1000 og deretter Assembly på Apple II. Til tross for dette, etter eksamen college, jeg fulgte en karriere på den forretningsmessige siden av magasinet publisering. Mindre enn seks år senere, men jeg trengte en forandring, og min vei tok meg med til Pratt Institute i New York, hvor jeg inn på en grafisk design program. Dette inkluderte valgfag i HTML og JavaScript som uventet vekkes til live igjen mitt ønske om å programmere. En lærer så henviste meg til en rekrutterer og min nye karriere som en freelance front-end utvikler ble født.

Den primære element av vellykket freelancing

Når jeg spurte om de mer eksistensielle spørsmål om hvordan jeg har overlevd så lenge som frilanser, og svaret mitt er alltid det samme: fremfor alt, være pålitelig. Ikke misforstå; det er viktig at min levert nettsteder til å fungere som lovet—krav må være oppfylt og beste praksis som følges. Men jeg fant raskt ut at mine klienter var ikke nødvendigvis er ute etter perfeksjon i selve arbeidet. Faktisk, til denne dag, jeg har ofte merkelig følelse av at ingen selv ser på min kode så lenge det ikke er noen bugs.

Det som virkelig teller er å levere på tid. Tidsfrister er hellig og ukrenkelig. Hvis prosjektledere, som synes stadig overarbeidet og under press, kan være avhengig av meg for å holde seg til en plan, som er en mindre del av den totale ansvar for å holde dem opp på natten. For at, jeg er rutinemessig takket. Mine kreative bruk av CSS eller effektiv JavaScript koding? Sjelden er at selv erkjent.

For å oppnå denne typen reliability ender opp med å bli den primære utfordringen for en freelancer, spesielt når du sjonglerer flere prosjekter for flere kunder. Så er det ekstra stress av å vite at det er ingen trinn i under sykdom eller nødhjelp. Min går til idrett metafor er at det å jobbe som en del av en gruppe er som å være på en basketball team. Å ha en dårlig skyting natt? Parabolen ballen ut til en av lagkameratene dine for å plukke opp slakk. En frilanser som jobber hjemmefra, er mer som en bokser—du er alene i ringen med ingen andre til å ta kreditt til eller påtar seg skylden. Å kaste inn håndkleet, er ikke et alternativ.

Uunngåelig, selv om, vil det være problemer som kan påvirke en frilanser evne til å være pålitelig. Forsinkelser oppstår, scopes endre, frister skift. Det er da åpen og ærlig kommunikasjon med klienten er nødvendig. I tidligere dager, fryktet jeg at jeg ikke ville være ansatt for fremtidige prosjekter hvis jeg rystet båt på noen måte. I virkeligheten, men jeg har funnet ganske det motsatte ut til å være sant. Hvis det beste for prosjektet og dets prosesser er holdt i tankene, jeg tror kundene setter pris på når den røde flagg er pekt ut, så vanskelig som disse samtalene kan være. Å lykkes som frilanser er ikke det samme som en som er svært pliant. Man må være proaktiv uttrykker bekymringer som kan påvirke hans eller hennes rolle på et hvilket som helst prosjekt.

Være generalist som spesialiserer seg

Min spesialitet er front-end utvikling. Kunder kan leie meg til å ta vakre design og oversette dem til kode som fungerer i alle nettlesere. For å gjøre dette, jeg har hatt til å mestre HTML, CSS og JavaScript. Til tross for å ha salgbare kunnskap i beslektede områder, inkludert Blitsen når den var populær, og nå er WordPress, min kjernekompetanse forblir uendret. Og det er dette kjernekompetanse som får meg jobb.

Dette er viktig fordi jeg har funnet ut at de fleste prosjekter der jeg er innleid som frilanser, særlig de større, ligner på et samlebånd—forskjellige individer har til oppgave å fullføre en bestemt del av prosessen mens du arbeider sammen med andre å gjøre det samme. Til slutt, alt er satt sammen til det endelige produktet. Det er i disse tilfeller når jeg utnytte at en ferdighet som jeg forventet å gjøre det veldig bra. At jeg har mye hjelpeutstyr kunnskap er irrelevant.

Som jeg er sikker på at alle har lagt merke til, descriptives “full stack utvikler” og “full stack designer” har fått en fremtredende rolle for sent. I tidligere dager, vi bare referert til disse personene som å ha en bred ferdigheter sett i sin disiplin. Uansett terminologi, å ha en bred stripe av kunnskap er absolutt et stort pluss, og du kan bare tjene til å utvide ens karriere, men husk at det er viktig å ha som en definert ferdighet som du gjør bedre enn de fleste. Freelancer som er den velkjente jack of all trades, og master of none er ikke ofte sett på som fristende å leie.

Myten om diversifisering

Min oppfatning tidlig på var at det å være frilanser ville gi mer økonomisk sikkerhet enn alternativet. I stedet for å ha alle mine egg i en kurv av en fast arbeidsgiver, forventet jeg å spre risiko blant en rekke klienter. Det vil alltid være noen til å plukke opp slakk hvis noen av dem fløy coop.

I praksis, men jeg har funnet dette å være en bærekraftig modell som det er ganske enkelt ikke mulig å tilfredsstille alle forespørsler om tjenester i rushtiden—det er bare så mye arbeid at noen av oss kan håndtere på en gang. Dette resulterer i noen klienter nødvendigvis tvunget til å se andre steder til de ansatte og deres prosjekter. Så, neste gang rundt, kan du ikke lenger være på toppen av sine ressurser liste av frilansere.

Dette bidrar til den uunngåelige likevekt der en eller to kunder komme til å representere vel mer enn halvparten av min virksomhet. Jeg har sett denne dynamiske spille ut igjen og igjen, uansett oppturer og nedturer i økonomien og behov for mine tjenester. Den mindre og mindre hyppige kunder er det for når jeg er ellers tilgjengelig, men er det ikke min prioritet. På den lyse siden, har primære kunder som kan leie meg på en jevnlig basis gir en pålitelig kilde til inntekt, det negative er at jeg er sjelden så allsidig som jeg en gang håpet jeg ville bli.

Homebound nettverk

Så hvordan gjør man få arbeid i første omgang? Etter å ha brukt en rekrutterer tidlig, noe som, for meg, var særlig nødvendig siden jeg manglet noen relevant erfaring, utvidet mitt nettverk som mennesker som jeg hadde jobbet uunngåelig flyttet til nye arbeidsgivere. Disse kontaktene, oftest designere og prosjektledere, og holdt meg i sin virtuelle Rolodex som en potensiell ressurs, og dermed voksende nettverket mitt.

Min andre betydelig kanal for fører har vært fra den enkle handling av å møte mennesker i hverdag og dele med dem hva jeg gjør for en levende. Disse uformelle samtaler —selv med de som tilsynelatende ikke hadde noe behov for mine tjenester—ofte skape serendipitous muligheter som fører til nytt arbeid. Som det sies, det er ikke folk du kjenner, men folk de kjenner. Ikke vær sjenert—fortell verden hva du kan gjøre for å hjelpe genererer word-of-munn. Du er din egen beste talsmann.

Mens LinkedIn fungerer som en nyttig kanal for eksponering, det er freelancer egen hjemmeside som gir den beste og mest kontrollerte mulighet til å vise hvem du er og hva du gjør. Men, som noen som har konsultert med kunder i å ansette beslutninger, har jeg sett så mange av disse nettstedene obskure svært informasjon som er nødvendig for å gjøre et slikt valg. Unngå fristelsen av å gjøre nettstedet selv en demonstrasjon av ferdigheter. Unngå unødvendig animasjoner eller distraksjoner. Det er best å holde viktig informasjon, for eksempel portefølje og cv, lett å finne og, ja, til og med til å skrive ut.

Selvfølgelig, jo mer gjenta bedriften man kan sikre, jo mindre behov er det for å få nye kunder. Jeg tror den personlige relasjoner jeg har søkt å utvikle, er det som har hjulpet meg med dette. Ved å møte viktige kontakter i person, uuttalte obligasjoner er dannet som fører til ekte partnerskap, som overskrider tradisjonelle arbeidsgiver/entreprenør interaksjoner. I en alder av Skype og Slakk, frilanser som jobber hjemmefra kan gå lange strekninger uten noen direkte ansikt-til-ansikt kommunikasjon med dem for hvem de er i arbeid. Hvis logistisk mulig, må man gå forbi skjermen og gjøre et inntrykk i den virkelige verden.

Vis meg pengene!

Det er ingen tvil om at mine minst favoritt del av freelancing er konstant behov for å sende inn estimater. Faktisk, jeg har en tendens til å se på det som et nei-vinn-situasjon. Hvis mitt anslag er lett akseptert, det er en liten følelse av at jeg har venstre penger på bordet; hvis en klient reagerer med vantro at jeg spurte så mye, jeg føler en følelse av skam at jeg har stor overreached. Men det er en ubegrunnet frykt for at ved å be om for mye, vil kunden bli fornærmet og gange unna. Det er aldri hendt meg. Hvis noe, unnskyldninger tilbys, og forhandlingene starter opp.

Alltid huske, skjønt, at arbeidet har verdi og fortjener å bli kompensert på riktig måte på markedet priser. Ved betydelig underbidding estimater, som er alltid en fristelse når arbeidet er treg, det innebærer til en klient som du ikke liker ditt eget arbeid. I de sjeldne tilfeller når jeg har gjort den feilen å selge meg selv kort, jeg har en tendens til å jobbe på de prosjekter som “sint”—ikke hos oppdragsgiver, men på meg selv for å bli satt i en situasjon hvor jeg må investere mer tid for mindre penger.

Fakturaen har blitt mottatt og betalt. Hva så? Mange fremtredende finansielle rådgivere anbefaler å holde en tre – seks-måneders reservefond for nødhjelp. Det jeg sier er at, som freelancer, kan du aldri spar nok. Lenser og byster er vanlig i den moderne økonomi, og ser ut til å skje med større frekvens. Derfor, lagre og lagre noen flere. Jeg har opplevd to store økonomiske nedgangstider—sammenbruddet av dot-com boblen i 2001 og den Store Resesjonen i 2008. Hver gang, min inntekt i hovedsak tørket opp etter en lengre varighet. Å ha nok besparelser satt til side gjorde meg i stand til å ri av stormen.

Å opprettholde en balanse mellom arbeid og familieliv

Mye har blitt skrevet i det siste om psykiske utfordringer de som jobber i bransjen. De fleste av oss går gjennom ulike stadier av karrieren når, til tider, understreker av ens faglige og personlige opplevelser kan ta sin toll. Jeg har ikke blitt immune mot dette. Som min karriere utviklet, omsorg-gratis tankesett for ungdom ble gradvis fortrengt av bekymringer over hvor livet var på vei. Selvtillit ble selv-tvil. Jeg ser ikke dette nødvendigvis som en manifestasjon som er unik for vår bransje, men rett og slett resultat av å være et menneske i det moderne samfunnet.

Å jobbe hjemmefra som frilanser kan gjøre vondt verre. I den relative isolering av hjemmekontor, det er lett å gli inn i en nedadgående spiral uten å ha andre nærliggende å tilby oppmuntring. Da tiden kom, det var mitt ansvar å gjøre en felles innsats for å nå ut til mine kunder og venner (ofte en og samme) for støtte. Folk kan forholde seg og vise empati. Vi er ikke alene i våre kamper.

Hva er det som hjelper mest i å holde meg selv balansert er å komme seg vekk fra datamaskinen, eller alle video skjermen for den saks skyld, så ofte som mulig. Uavhengig av arbeidsmengde, jeg sørge for å ta turer til treningsstudio, besøke venner, eller rett og slett gå for en spasertur. Jeg har også ofte ta klasser som ikke har noe å gjøre med min karriere å stimulere ulike deler av hjernen min. Akkurat nå, jeg har viet en betydelig mengde av ledig tid til å lære tysk, som er en velkommen utfordring helt urelatert til web-utvikling.

Når du lære deg noe nytt i forbindelse med arbeidet, kan du prøve å lage prosjekter som er både givende og utfordrende. For å holde seg motivert, later til å være din egen klient og angi tidsfrister og milepæler. Siste år, jeg gjorde nettopp det, og utviklet en jQuery programtillegg, som jeg skrev om for CSS-Triks, som lar leseren til å lese nettsider høyt. Det var en fantastisk opplevelse, og jeg hadde det gøy underveis.

Fremover

Disse er mine egne refleksjoner på en freelance karriere som er nærmere slutten enn i begynnelsen. Andre med et lignende karriere historie kan ha forskjellige visninger og råd—kommentarfeltet nedenfor er et veldig bra forum for å uttale noe som bekrefter eller avvikende meninger.

Som med alle karriere, og blir frilanser har nedfelt sine egne belønninger og ofre. Og mens min anger er få, de som anser freelancing er nødt til å bestemme seg om det er riktig for dem. Befriende en del av noe som gjør at vedtaket er at det egentlig ikke er noen “rett” svar. Vi er alle forskjellige, alltid i endring, stadig utvikling. Hva fungerte ikke for oss profesjonelt for ti år siden, kan det føles helt riktig på et senere tidspunkt.

I en viss forstand, men kanskje den avgjørelsen har allerede blitt gjort for oss. Med den epoken av livet sysselsetting lang fortid og selskaper med å ivareta ansatte i et raskere tempo enn noen gang før, kan det være på tide å erkjenne at vi alle er frilansere nå.